【观察】杰拉德变维拉公园独行侠究竟哪里出错了?

阿斯顿维拉在克拉文农场狼狈招架富勒姆的轮番攻势时,看台气象撕裂成两派,农场主拥趸高呼“誓死追随富勒姆”,维拉远征球迷则吼出了主场气势:“我们、想要、杰拉德、走人!”字字铿锵,伴随里德为主队拔得头筹,维拉方阵的歌声内容变为了“你明早就下课”。战局深入,道格拉斯路易斯染红送点,明斯乌龙定格比分,未待终场哨响,看台集体沉默,两队球迷似乎都渴望尽快结束这场非人折磨,主队拥趸于心不忍,维拉球迷则是彻底失语。而此时,客队包厢里的维拉主席萨维里斯早已愤而离席,场边愁云惨淡的杰拉德尚不知命运裁决已经降临。

当杰拉德在赛后发布会阐明“永不言弃的斗士”之志时,就地开会的维拉管理层已经做出了解雇决定,4个媒体提问的时间,CEO珀斯洛已拟好利物浦传奇的下课公告,措辞简洁——“决议立即生效”,祝福也有所保留——“感谢杰拉德的辛勤工作与奉献,愿其未来顺利”。维拉球迷料想不到,刚许下的愿望兑现得如此之快,甚至不必等到明早,此时相距0比3的完败,也不过1个小时。

杰拉德团队则没有接到任何通知,及至此时,媒体还在猜测,在落实波切蒂诺执教或挖角布伦特福德主帅托马斯弗兰克前,副手克里奇利或暂行看守职责,以完成过渡。杰拉德本人,则在接到就地解职的消息后,搭乘球队大巴由伦敦返回中部。抵达博迪穆尔希思基地已是翌日凌晨1点,杰队向球员发表简短讲话并握手作别。维拉决定之仓促于此时体现,杰队之外,教练团队尚不知各自命运,球员亦开始疑虑,还能否再同朝夕相处的工作人员们再见。直至上午10时,包括克里奇利在内的教练团队才确认,将全数跟随杰拉德离开维拉公园。迪安史密斯时代入职的助教丹克斯作为临时主帅,备战对布伦特福德的下轮比赛。

42岁的杰拉德,入主维拉尚不足1年,迎来教练生涯首次解雇经历,他的合同仍有2年半时间。去年11月,作为苏超冠军教头,杰拉德接受了珀斯洛和总监朗厄长达5小时的面试,以精彩的演讲和详尽的计划打动了维拉,接过升超功臣史密斯的教鞭,并获得年薪400万英镑的3年半合约。彼时杰队被认定为名帅预备役,红军球迷忘情畅想他在维拉试飞过后,回归安菲尔德接棒克洛普的完美剧本。时间让幻想坠地,杰队治军40场,维拉仅得13胜,其中英超38场,战绩12胜8平18负,胜率31.58%,得失球45:50,场均1.18球。甚至低于史密斯时代(胜率41.04%,场均1.57球)。杰队不单控球大计落空,维拉的攻击线更是低迷,射门转化率联赛倒二,仅强于保级对手狼队。

本赛季,维拉在埃兰路面对整整42分钟以10人应战的利兹联,却是0比0平局收场,与副班长诺丁汉森林1比1亦构成杰拉德下课导火索。在杰拉德手下,维拉似乎从未被捏合成形,除去2月和3月短暂的甜蜜时刻,维拉场面乏善可陈、比赛走向极好预测。而这又非阵容不善所致,拥有创造力的库蒂尼奥们状态不佳,主帅方法必须遭到拷问。

季前赛不败的战绩,令拥趸确信维拉指向光明。暗流此时已经涌动,杰拉德剥夺三狮国脚明斯的队长袖标,转交麦金继承,却未说明原因,维拉更衣室暗流涌动。联赛揭幕战0比2完败于伯恩茅斯,完全不在球队预料之中,这场失利也震惊了整间俱乐部。杰拉德此时便开始承受质疑,譬如为何头号射手沃特金斯伴重伤新援迭戈卡洛斯同坐替补席,以及处理明斯问题的糟糕方式,比起以伤病搪塞好事媒体,杰拉德选择大谈三狮中卫需要证明他有资格赢得场上位置。此举激怒支持者,反对主帅者由此倍增。依照杰拉德的设想,当日防线配置能够避免送出不必要的定位球,因为樱桃深谙此道,最后两粒丢球皆源于此,球员无法贯彻杰拉德的战术,侧面反应球队潜力未被激活。更糟糕的是,当日比赛中,维拉球员的亲友还与辱骂球员的球迷发生冲突。此后球队延续莫名其妙的状态至今,惨败于富勒姆成为最后一根稻草。

相较于球迷的严厉审视,杰拉德受到的高层压力并不算多,起码在对富勒姆之前,他仍得到内部支持。支持不代表意见统一,尤其是引援问题。在资金投入上,维拉持有者萨维里斯和艾登斯给予杰拉德不遗余力的支持,珀斯洛则投入行动加持,但全数签约在落笔之前,都需要通过朗厄的严格数据测试。以今夏为例,杰拉德要求强化防守,需要一名强力中卫与至少一名防守型后腰。杰拉德瞄准的是与伯恩利合约到期的英格兰中卫塔尔科夫斯基,维拉主帅耗时费力,使塔尔科夫斯基相信他是其球队所需的最佳人选,然而管理层中途变卦,敲定西汉姆联弃将迭戈卡洛斯,斥资2800万英镑将后者由塞维利亚带回,他也成为维拉今夏的标王。

而从马赛免签引入的22岁法国后腰布巴卡尔卡马拉则是当之无愧的成功签约,据信杰拉德在追逐引援目标时乐意亲力亲为,卡马拉也是在由其率队赴法夏巡期间极力促成的交易,不少球员喜欢这种被英超历史最佳中场之一欣赏的感觉,这也是杰拉德的可贵品质。2700万英镑的法国左后卫迪涅也是同理,这名昨季冬窗来投的球员,在真正决定加盟前,几乎每周都会多次收到来自杰拉德的恳求。8月31日,维拉1比2败走酋长球场,赛后杰拉德立即拨通了比利时后腰登东克尔的视频,此时距离关窗仅余几小时,在维拉主帅的热情说服之下,登东克尔以1350万英镑告别狼队。上述事例可见,杰拉德在引援中发挥着实打实的作用。如果没有他在利物浦那层关系,库蒂尼奥的租借更是免谈,当然,后续的1700万英镑买断费用是否值得,则存在更大的争论。巴西中场今季出战11场,进球和助攻双双挂0。但这位红军旧将的存在,极大助长了维拉的声望,后续来投的迪涅、卡马拉和迭戈卡洛斯亦折服于维拉吸引大牌球员的能力,并愿为此放弃欧冠球会的招募。

可惜库蒂尼奥没能回报杰拉德信任,依照计划,维拉希望完整的季前赛备战能够唤回当初那个在安菲尔德大杀四方的库鸟,结果球员同球队的进攻一道沉沦,维拉攻击线面对球门时的态度异常谦逊,比对手多1人作战、无进球入账也是常态。英超仅暂列积分榜第18位的狼队比只入7球的维拉收获更少。这也是杰拉德夏窗的最大错误——没能签下一名经验丰富的前锋。离开西甲的苏亚雷斯本希望加盟维拉,他也经常询问杰拉德,是否能够促成他的转会,最终俱乐部没有这么做。制服组转手预备引入塞内加尔前锋伊斯梅尔,甚至已同沃特福德就费用达成一致,杰拉德却出手阻止了这笔交易。

仰仗大方东家,杰拉德为建阵净投入为5200万英镑,对一支以欧战席位为目标的球队来说,这样的付出并不奢侈。尤其对比前任史密斯,曼城挖走格里利什留下的1亿英镑,令其相继引进了布恩迪亚、英斯和利昂贝利。对于打造一支富有竞争力的阵容,老板的持续注资是其一,找到合适球员则是其二。就此而论,珀斯洛和朗厄都有份背锅,因为通过格里利什换来的3将表现严重不佳。针对转会市场的意见分歧,则令杰拉德和管理层的关系出现裂痕。尤其总监朗厄,杰拉德下课之战的红牌罪人道格拉斯路易斯深受朗厄欣赏,杰队则不然,但朗厄还是坚持给了巴西后腰延长至2026年夏的新约。而在杰拉德支持率持续走低之时,朗厄并没有站在主帅一方,于是不管杰拉德的下课公告或球队声明之中,均不见朗厄签名,亦不见他送上祝福或感激之语。

建阵固然受挫,但在赛季之初,杰拉德仍有希望通过治军整合球队、弥补不足。入主之初,杰拉德立即实行了大刀阔斧的改革,包括训练规定严格化、训练时间科学化、饮食规范化等,就连原本出现在球员餐桌上的酱汁佐料,都被杰拉德以健康为由撤掉,赛场内外事无巨细。球员也的确因此受益,譬如强度训练改在训练课前期进行,老队员们不约而同地发现,相较于史密斯执教末期,球队状态有了极大的提高。而杰拉德对待球员非常严厉,在其“精英”理念的主导下,表现不佳的球员常在更衣室受到批评。对待球员的出场问题,杰拉德总是诚实相告,但他也有体贴、温柔的一面,尤其体现在球员遭遇伤病之时。

球员训练主要由杰拉德副手负责。他在维拉的首任助教是现任女王公园巡游者主帅比尔,他被赋予充分的布置训练的自由,杰拉德只需告知其想要的踢球方式,剩下的全由比尔负责。多数球员喜欢比尔激情四射的性格,但也有人持保留态度,认为作为助手,比尔的行事风格太过张扬、自信。随着比尔离开,前利物浦U18教练克里奇利由布莱克浦转投杰拉德麾下,他的性格则安静许多,不会动辄叫喊或咆哮。杰拉德的教练团队,每个人都有独当一面的能力,是完完全全的精英配置。球迷有绝对的理由期待,维拉出现在积分榜上半区,并向欧战发起冲击。谁料球队竟与降级线缠绵,杰拉德亦迎来残酷终局。这对有辉煌球员履历、以冠军教头起步的大英名宿来说,或许是要用一生来治愈的伤痛。

维拉旧将加里汤普森无不同情地表示,杰拉德或许将在未来一段时间内不断反刍这次执教的每个细节,且为个人执教生涯的巨大挫折反复心碎,“他将会感到沮丧和羞辱。这是一个球员时代赢得过一切的男人,而现在发生的事情,全数都脱离了他的人生规划。”人们试图以往事激励杰拉德,盼其完成教练生涯的绝地反击,一如当初逆天改命缔造伊斯坦布尔奇迹那般。然而现实是,为数不少的利物浦球迷对于纯血名宿的失败练级颇感庆幸:“我很高兴这件事发生在他真正回归安菲尔德之前。从索尔斯克亚、兰帕德,再到今日的杰拉德,豪门们应当彻底从对DNA主帅的迷恋中醒来了。他们当然是顶级球员,也是荣誉构成,但现实一再提醒,执教英超没那么容易,哪怕是作为一支中下游球队的主帅。回头看看杰队回归英超之时,对于其接班克洛普言论的种种鼓吹,都是那么的缺乏尊重,不仅对维拉这支聘请他的球队,对现仍执掌红军的德国功勋教头,更是如此。”

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